1963年10月16日,孙兴出生在广州,家有兄弟二人,他是老大。其父孙弥文原籍海南省文昌市,早年在大马马六甲居住,就读育民中学,1951年年返回中国广州定居后,与林淑萍结婚,在孙兴不到一岁时,又随父母来到北京生活,就住在在酒仙桥一带。直到1974年年举家移居香港。

孙兴的童年过得不像其他孩子那么幸福,在北京的酒仙桥胡同大院里长到10岁,他便随父母来到香港,家里依然是一贫如洗。更糟糕的是,在厂里做五金工作的父亲因切断了手,家里所有的负担之后都由母亲一人挑起。那年,孙兴13岁,他从小学五年级的课堂里走出来,开始替母亲分担起家里的重担。因为年龄不够,孙兴就借用同学哥哥的身份证,换上自己唯一的一张黑白大头照片,进厂工作时居然也通过了,而且所有一起上班的人竟然都没有发现身边有这样一个童工。

中途他还做过几次小贩。第一次是他去自由市场上批发眼镜,进了货后就去各地推销眼镜。进价10元的眼 镜,一般卖15到20元,一天下来总能赚些钱。留下自己必需的生活零用,孙兴便把剩下的如数交给家里做补贴。但做这种小商贩也是有一定风险的,在街上巡逻的警察经常会抓小商贩到警察局,除了没收所有商品,还要罚款。

后来,孙兴干脆做起了越南甜点小吃生意。装货的手推小车是他自己敲敲打打制作好的,为了让客人吃得放心,他还专门把所有东西都整得特别清爽干净。一到傍晚,他就推着那辆小车早早等候在集市、剧院门口。但在那些地方做生意的人一般都有些地痞样,每个地盘都会有人镇守,要是孙兴不知情占了谁的地盘,很快就有手臂上文有青龙的人杀气腾腾出现。最后,他的小车越推越远,一直离开剧院门口几百米以外,热腾腾的糯米面、玉米粥只能看着浪费。

这位搞笑巨星在成名之后接受电视采访时笑着说:“那时候,从酒仙桥到王爷坟经常会看到我们这几个调皮捣蛋的身影。直到现在,还很留恋儿时在北京的生活,冬季去湖边滑冰车,搭车去颐和园游泳……其实,本质上我可以说是一个比较怀旧的人。”

后来在朋友的介绍下,他做起了临时演员。他还记得第一次进剧组是与黄日华合作配戏,“那是个士兵的角色,黄日华一刀砍下去,我必须得倒下装死,但我突然发现即将倒下的地方有污泥,便擦了擦再倒下,这一举动引来了导演一顿痛骂。”还有一次,导演问谁会讲台词,孙兴就毛遂自荐,“其实所谓的台词其实不过就三个字不要跑,但是我自己偏偏会想一些表演方法来,问导演想要哪种,要凶恶型的还是斯文型的?那情形就像周星驰在《喜剧之王》里演的那个临时演员那样,总是喜欢显摆一下演技。当然最后我的下场和他也是一样的,就是遭到痛骂。”