众所周知,我国河南省的简称是“豫”,字面看来,似乎河南省曾经存在过大象,而在当代,大象往往在热带生活。那么,河南在什么时代生活过大象?

在中国历史上,殷商无疑是一个被遗忘但又记忆深刻的朝代。因为长期以来,人们对殷商的印象,主要是商纣王、妲己、摘星楼这些民间文学的内容,对于真实的殷商,则十分模糊。

司马迁在《史记》的《殷本纪》中,对存在六百年之久的殷商,其笔墨,要远远少于春秋时代的诸侯国,由此可见司马迁对殷商的资料缺乏。

不过好在,近代以来,考古工作者在河南发现了大量的殷商遗址。遗址出土的文物,也让后世人对殷商有了详细的了解。

在殷商遗址出土的文物里面,存在着大量的象牙制品。这些制品说明,对于商朝人来说,大象是一种习以为常的动物。

不过,至少从东汉末年开始,大象在河南就已经成为了稀奇物种。著名的“曹冲称象”故事想必大家都有耳闻:孙权派人赠给曹操一头大象,曹冲想到了称量大象的办法——倘若东汉末年,河南(曹操地盘)上大象普遍存在,那么孙权也不至于拿大象当礼物送给曹操。

那么,是什么原因,导致殷商时代,河南遍地是大象的局面,在经过周——汉这一千多年时间里出现逆转?

考古资料以及气象专家证实,几千年来,中国的气候出现过若干次波动,总的来说,是以气候转冷为主要趋势,甚至明朝时遭遇“小冰河期”,加速了明朝的覆灭。

考古资料发现,商朝时代河南地区的气候比当代炎热很多,适合大象生活。而随着气候变化,中原逐渐不适合大象生活,因此,一部分大象选择搬移到南方,另一部分,则最终被自然淘汰。

河南有着“最早的中国”之称,其开发程度,要比其他省份要早。一般认为,夏朝的主要版图,主体在河南境内。

而古代华夏历代都奉行农耕经济。尤其是在战国时代,随着铁器的发明和普及,以及不断兴修水利工程,农业得到了前所未有的腾飞。这一开发,有效的提高了华夏列国的国力,但是,对于动物来说,这就意味着,很多没有被开发的山川泽林将会得到开发,其后果就是很多动物的生活圈子会缩小,食物会短缺,最终,面临灭绝的危机。

河南境内的大象,很可能就是在战国时代,因着农业的腾飞,而遭到了较为致命的打击,最终,由于生活范围缩小,导致繁育率下降,最终,经秦汉四百年时间,到曹操时代,大象处于几乎灭绝的状态。

人类的渔猎历史,要比农耕历史久远很多。这一点全世界所有民族都是如此。因此,猎人这个职业的历史,要比农人悠久很多。

从殷墟出土的象牙制品以及象骨等物品可以知道,早在殷商时代,就有猎人参与猎杀大象的活动。古人并没有动物保护意识,在过度捕猎的情况下,综合开发问题、气候因素,最终导致在东汉末年,河南本土,就已经没有大象了。